เมื่อผลการจับสลากแบ่งสายรอบ 32 ทีมสุดท้ายฟุตบอลโลก 2018 ที่ประเทศรัสเซียออกมา ทีมลูกหนังอียิปต์ ได้อยู่ในกลุ่มเอ ร่วมกลุ่มกับเจ้าภาพรัสเซีย, ซาอุดิอาระเบีย และอุรุกวัย 

เอคตอร์ คูเปร์ กุนซือชาวอาร์เจนไตน์ของทีมชาติอียิปต์  ผู้ทำทีมได้ผ่านเข้ารอบสุดท้ายฟุตบอลโลกได้สำเร็จนับแต่ปี 1990 แต่ครั้งนี้ เขามีการบ้านที่จะต้องไปนั่งขบคิดคือ จะทำอย่างไรถึงพาทีมอียิปต์ผ่านรอบแรกไปให้ได้? หากเขาทำได้เขาจะกลายเป็นกุนซือคนแรกของประเทศอียิปต์ที่พาทีมผ่านรอบแรกเพราะประวัติศาสตร์ที่ผ่านมา อียิปต์เคยได้ไปเล่นฟุตบอลโลกแค่ 2 ครั้งก่อนหน้านี้ คือในปี 1934 และ 1990 ตกรอบแรกทั้งสองครั้ง

เมื่อมาดูเส้นทางในฟุตบอลโลกครั้งนี้ ถือว่า “งานหนักพอสมควร” เพราะจะลงสนามนัดแรกพบกับทีมจอมโหด อุรุกวัย อดีตแชมป์โลก 2 สมัย ที่มีกองหน้าระดับพระกาฬอย่างหลุยส์ ซัวเรซ และเอดิสัน คาวานี่ เป็นตัวชูโรง

ต่อจากนั้นต้องไปเตะกับทีมเจ้าภาพคือ รัสเซีย ที่ได้เปรียบทุกด้านไม่ว่าจะเป็นเสียงเชียร์ การคุ้นชินกับสนามและคุ้นเคยกับสภาพอากาศที่หนาวเย็น ปิดท้ายรอบแรกด้วยการเล่นกับทีมเศรษฐีน้ำมันอย่างซาอุดิอาระเบีย  

วิเคราะห์แล้ว 2 นัดแรกถือว่า “โหดมาก” ต้องเอาตัวรอดให้ได้สำหรับทีมเดอะมัมมี่ หากต้องการจะไปต่อในฟุตบอลโลกหนนี้

สูตรลับความสำเร็จของ ทีมลูกหนังอียิปต์ ที่น่าจะเป็นไปได้ คือ การเน้นการตั้งรับและรอสวนกลับโดยอาศัยความเร็วของโมฮาเหม็ด ซาลาห์ นี่คืออาวุธลับที่น่าจะได้ผล

นัดแรกเจอกับ อุรุกวัย ทีมีแนวรุกระดับพระกาฬอย่างหลุยส์ ซัวเรซ, เอดิสัน คาวานี่, แกสตัน รามิเรซ ผลงานการถล่มประตูถึง 32 ลูกจาก 18 นัดในรอบคัดเลือกแสดงให้เห็นถึงจุดเด่นของทีมเป็นอย่างดี แต่แนวรับแม้ว่าจะมีนักเตะอย่างดิเอโก้ โกดิน ซึ่งเป็นกองหลังระดับโลกที่เด่นมากในการเล่นลูกกลางอากาศ การเข้าปะทะ รวมถึงการขึ้นไปทำประตู แต่ไม่ใช่ว่าจะไร้จุดอ่อน เพราะโกดิน วัยเริ่มโรยและมีสปีดต้นที่เชื่องช้า หากมีโอกาสสวนกลับแบบงามๆ โมฮาเหม็ด ซาลาห์ ได้วิ่งแข่งกับโกดิน มีโอกาสเข้าวินเห็นๆ

นัดที่สองเจอเจ้าภาพรัสเซีย ด้วยเสียงเชียร์และสภาพอากาศอันหนาวเหน็บ จะสร้างปัญหาใหญ่ให้อียิปต์ แต่หากเทียบกับอุรุกวัยแล้วถือว่า “งานเบากว่า” พอสู้ไหว

อย่างไรก็ตาม ขอแค่เสมอทั้ง 2 นัดแรก หรืออย่างน้อยมี 1 แต้มจาก 2 นัดแรก โอกาสเข้ารอบพอเป็นไปได้ เพราะนัดสุดท้ายเจอกับ ซาอุดิอาระเบีย ถือว่าอ่อนที่สุดในฟุตบอลโลกครั้งนี้เลยก็ว่าได้ นัดสุดท้ายต้อง 3 แต้มเท่านั้น แต่จะเพียงพอเข้ารอบไหม หรือชนะเมื่อสายไปแล้ว เพราะปัจจัยหลักอยู่ที่ 2 นัดแรกเป็นตัวแปร

ทีมลูกหนังอียิปต์กับภารกิจในฟุตบอลโลกหนนี้ จะไปได้สวยหรือจะไปไม่รอดเหมือนเคย แฟนบอลอียิปต์ต้องเอาใจช่วยกันเพื่อทำให้สำเร็จ