ทีมเดอะมัมมี่ อียิปต์ ถือเป็นทีมยักษ์ใหญ่ในทวีปแอฟริกา เนื่องจากพวกเขาคว้าแชมป์แอฟริกัน คัพ ออฟ เนชั่นส์  7 สมัย โดยติดต่อกัน 3 สมัย ระหว่างปี 2006-2010 แต่กับการแข่งขันฟุตบอลโลก พวกเขาเป็นเหมือนยักษ์หลับ หรือเป็นเหมือนมัมมี่ที่นอนสงบนิ่งอยู่ในพีระมิด เนื่องจากอียิปต์เคยได้ไปเล่นฟุตบอลโลกแค่ 2 ครั้งก่อนหน้านี้  คือในปี 1934 และ 1990 จากนั้นมาอีก 6 ครั้ง อียิปต์ไม่เคยได้ไปฟุตบอลโลกอีกเลย

ในที่สุดการรอคอยมายาวนานถึง 28 ปีก็สิ้นสุดลงในวันที่ 9 ต.ค. 2017 เมื่อทีมอียิปต์เฉือนชนะทีมคองโก 2-1 ทำให้ได้ผ่านเข้ารอบ 32 ทีมสุดท้ายในฟุตบอลโลก 2018 ที่ประเทศรัสเซีย โดยเกมนั้นทีมชาติอียิปต์ได้ประตูขึ้นนำก่อนจาก โมฮาเหม็ด ซาลาห์ นาทีที่ 63 ดูเหมือนว่าทุกอย่างจะจบอย่างแฮปปี้เอนดิ้ง แต่มันเกิดมีดราม่าขึ้นเมื่อทีมชาติคองโกมายิงตีเสมอในนาทีที่ 88  จุดนี้เป็นไคลแมกซ์ของเกม แต่ยังไม่จบเกมเพราะกรรมการทดเวลาบาดเจ็บไปถึง 5 นาที และแล้วก็มีซูเปอร์ไคลแม็กซ์ เมื่อทีมชาติอียิปต์มาได้จุดโทษ!

สำหรับผู้ที่ทำหน้าที่สังหารจุดโทษที่เป็น “เดอะแบก” คือผู้แบกความหวังของประเทศ โมฮาเหม็ด ซาลาห์ ปีกตัวเก่งจากทีมลิเวอร์พูล และเขาก็ไม่พลาดซัดจุดโทษนำชัยให้ทีมชนะ 2-1 ท่ามกลางเสียงเฮดังสนั่นสนามแทบแตก เมื่อสิ้นเสียงเป่านกหวีดยาวหมดเวลา แฟนบอลเจ้าถิ่นถึงกลับร่ำไห้ด้วยความดีใจ

เดอะมัมมี่รีเทิร์น กลับสู่ฟุตบอลโลก หลังรอคอยมา 28 ปี!

สำหรับผลงานรอบคัดเลือกโซนแอฟริการอบสาม กลุ่มอี  ประกอบด้วย อียิปต์, อูกานดา, คองโกและกาน่า ซึ่งทีมอียิปต์เป็นทีมที่ 1 ของกลุ่ม แข่งขัน 6 นัด ชนะ 4 เสมอ 1 และแพ้ 1 นัด เก็บไป 13 คะแนน ยิงไป 8 และเสีย 4 ประตู ซึ่งฟอร์มโดยรวมของทีมชาติอียิปต์ภายใต้การนำทีมของกุนซือ เอ็คตอร์ กูเปร์  ถือว่า “สอบผ่าน” เพราะอียิปต์มักจะตกรอบคัดเลือกเป็นประจำ

ทีมอียิปต์เป็นทีมที่มีจุดแข็งคือ  คือการเล่นด้วยระบบทีมเพื่อกดดันคู่แข่ง แต่ก็มีจุดอ่อนคือผู้เล่นมีอายุมากหลายคน  เช่น ผู้รักษาประตูอย่างเอสซาม เอล-ฮาดดารี่ อาจจะได้สร้างประวัติศาสตร์ลงเล่นฟุตบอลโลกด้วยวัย 45 ปี หากติดทีมชาติไปเล่นฟุตบอลโลก นอกจากนี้ทีมยังคงต้องพึ่งพาโมฮาเหม็ด ซาลาห์  ผู้ทำ 5 ประตูในรอบคัดเลือก เขาเป็นผู้นำทีมอย่างแท้จริง  เพราะนอกจากซาลาห์แล้ว  ผู้เล่นคนอื่นๆ อาจจะไม่โดดเด่นมากนักในการเล่นทีมชาติ

อย่างไรก็ตาม ผลงานในฟุตบอลโลกที่ผ่านมา 2 ครั้งในปี 1934 และ1990  ยังไม่เคยผ่านรอบแรกเลย ฟุตบอลโลกหนนี้ ทีมอียิปต์จับสลากได้อยู่กลุ่มเอ  ร่วมกลุ่มกับเจ้าภาพ รัสเซีย, ซาอุดิอาระเบีย และอุรุกวัย พวกเขาจะไปได้ไกลแค่ไหน พวกเขาต้อง “รีเซ็ท” ทีมใหม่ให้ดีกว่าเดิม ไม่อย่างนั้นอาจจะเป็น “เดอะมัมมี่   รีไทร์” ต้องออกจากการแข่งขันไปก่อนเวลาอันสมควรตั้งแต่รอบแรกหมือนเช่นเดิม